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ARM 再插一刀,將停止與Huawei 合作,麒麟或將被消滅

面對 Intel, Qualcoom, Broadcom, Xilinx 多家晶片巨頭割席, 再被 Google 停止向Huawei 手機提供服務(Google Mobile Services), 可能對於Huawei 而言並不是滅頂之災, 因為沒有 Google Play Store 還是可以去下載第三方提供 APK 頂住, Android 本身有開源部份, 仍可以修修改改湊合來用, 但今次出大招的卻可以幾乎秒殺Huawei, 就是 ARM.

ARM 公司是開發 ARM 架構, 現在市場所有的手機處理器幾乎都是 ARM 架構( 高通, Samsung, MTK, Apple 及Huawei),原本 ARM 是由日本Softbank 最大投資者的英國公司, 看似與美國禁令扯不上關係, 不過英國 BBC 就報導出驚人真相.

BBC 揭示 ARM 的內部文件顯示, ARM要求員工”停止所有與Huawei 及其子公司正在生效的合約, 支援服務及任何仍未生效的約定”. 公司指其晶片設計含有”源自美國的科技”. 根據公司的命令, ARM員工不可以向對方提供支援, 付運技術(不論是軟件, 代碼或更新), 參與技術討論等行為. 報道指, ARM 是在本月16日通知員工有關決定.

早前Huawei 就表示自己擁有 ARMv8 指令集的 “永久授權”, 所以在晶片方面可以自給自足. 不過現時情況似乎並不樂觀, 先不說在禁令下這個”永久授權” 是否仍有效, 即使有效亦只是 ARMv8, 那麼明年 ARMv9 呢? Huawei 海思半導體 HiSilcon 開發的 Kirin 麒麟處理器都是建基在 ARM 架構之上, 如果沒有 ARM, 麒麟處理器將不會開發出新一代處理器. 而且 ARM 掌控 IoT 晶片的大部份市場, 這一停止合作將會令Huawei 幾乎癱瘓.

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Google Pixel 3a / 3a XL 用戶投訴 突然當機原因未明

在本月初 Google I/O 開發者大會發佈的 Pixel 3a 和 Pixel 3a XL, 才剛上市不久, 最近開始有用戶在網絡上投訴, 指兩款 Pixel 3a 手機都會突然當機, 原因不明之餘, 次數還相當頻繁. 在今次事件之前, Google 的 Nexus 6P, Pixel 和 Pixel 3 過往都出現過重啟, 相機應用和數據備份問題.

Pixel 3a 和 Pixel 3a XL 用戶在 Reddit 討論區和 Google 官方論壇投訴, 指兩款手機經常當機, 有用戶表示當機後手機就完全無法使用, 必須要按住電源鍵 30 秒強制重啟, 而且當機可能一天發生數次, 在夜半發生的話就會令用戶錯過預先設定的鬧鐘. 該用戶懷疑是因為第三方程式造成, 但在安全模式下照樣當機, 令他相信問題跟系統或硬件問題有關.

暫時 Google 還未就事件回應, 由於問題的起因未明, 所以未有解決或緩解方案, 受影響用戶只可以退貨或等待 Google 的解釋或更新.

消息來源: BGR

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Huawei 自家研發 OS 最快秋季推出 聲稱兼容 Android App

美國自從宣佈將Huawei 列入黑名單後, Google 就表示未來不會再向Huawei 提供 Google Play 及 Android 支援等服務, 讓Huawei 不得不開發自家系統, 但想不到的是, Huawei 竟然表示, 最快在今年秋季, 就可以推出自家開發的OS.

消費者業務CEO余承東今天透露: 最快今年秋天, 最晚明年春天, Huawei自家開發的 OS, 就可能面市. 並表示新的 OS 將會串連手機, 電腦, 平板, 電視, 汽車, 智能手錶等產品, 統一為一個系統. 更重要的是, 該系統是可以兼容 Android 應用程式.

余承東表示: “我們願意繼續使用 Google 及微軟, 不過沒有辦法.” 筆者看來微軟的 Windows 系統不能使用在Huawei 的電腦裝置上的可能性非常高, 但要在短時間內開發一個全新的作業系統, 即使推出了, 亦相信穩定性需要一段時間才能有所提升.

早前美國商務部表示將Huawei 的禁令延遲 90 天, 但 Google 的行動及微軟商店的 MateBook Pro X 下架事件來說, 90 天時間只是用來處理Huawei 在當地與其它公司修改合約之用, 另外在系統上根本不可能在短短 3 個月來完成新系統進行交接, 對Huawei 來說會否受打擊, 就要靠新系統的推出時間來定.

消息來源: Forbes

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探討Google 終止與Huawei 合作一事 Part-2

在Part-1 提到有關 Huawei 的Android 系統手機國際版與Chi-na 國內版分別後. 今次繼續探討有關使用 Andorid 系統的手機預載Google Play 應用程式的特性:

其實全世界每一間手機品牌/ 生產商, 當中包括 Huawei 和其他在Chi-na 國內的大小品牌, 生產, 製造每一部具有Google Play 的手機, 都需要向 Google 申請並取得 CTS 證書 (當然是靠向Google 支付費用, 以每一部手機計算), 才能在推出發售的手機上預載Google Play . 但是好多Chi-na 品牌的公司/廠家, 包括Huawei 在內, 為了節省向Google 支付費用並取得 CTS 證書 (主要節省成本) 所以在Chi-na 國內發售版本Android 系統的手機, 大部份沒有預載Google Play, 這樣售價相比同型號的國際版 (預載Google Play) 便宜一截.

可惜的是, 在Chi-na 國內版本型號因為沒有預載Google Play 應用程式, 好多Android 手機系統應用程式, 其中包括Google Play Store, Gmail, Google Play Services 與及由其他開發者針對Google 的Android 系統推出的應用程式都不能在沒有預載Google Play 的Android 手機上運行, 只能安裝或使用Chi-na 國內自行開發的手機應用程式, 但有引入水貨(Chi-na 國內版本) 的商人都會幫客人或教客人以 Sideload 形式把Google Play 強行安裝, 理論上雖然可行(為了使用Google Play), 但事實是不可取的.

其實在去年(2018), XDA Developers 討論區有高手發現, Google 已經著手將這漏洞堵塞, Google Play Services 會檢查手機系統影像檔的創建日期, 如果是在 3月 16日或以後, Google Play Services 就會拒絕用戶完成登入程序. Google 此舉對於強行安裝Google Play 的Chi-na 國內版的Android 手機用戶受到影響, 同時沒有向 Google 取得 CTS 認證的Android 系統手機品牌/ 生產商, 她們所發售的 Android 系統手機亦很大機會無法登入 Google Play 並會出現以下警告訊息 (部份型號會出現):

 

雖然之前 Google 可以容許用戶只要手動將裝置的 Android ID 加入到 Google 帳號就可以申請豁免, 而且每個 Google 帳號可以登記豁免最多 100 部裝置. 不過尋找 Android 的裝置 ID 並不如裝置的序號或手機的 IMEI 般容易.

不過今次 Google 宣布停止與 Huawei 在 Android 系統手機的硬件與軟件的技術轉移關係, 會針對Huawei 推出的Android 系統手機不能更新現有Google Play, 甚至禁止所有Huawei 使用Android 系統手機進行登入Google Play (不論已預載Google Play 與否), 各位還是要留意.

 

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探討Google 終止與Huawei 合作一事 Part-1

Google 基於美國商務部把 Huawei  列入黑名單, 隨即宣布停止與 Huawei 在 Android 系統手機的硬件與軟件的技術轉移. 亦意味著Huawei 日後推出的新型號使用Android 系統的手機無法安裝及使用 Google Play Store; 而現有使用Android 系統的手機亦停止由 Google 提供的系統更新. 本網站在此探討Google 終止與Huawei 合作一事, 其中包括有關Google 此舉對Huawei 的影響, 今回先探討有關Huawei 使用Android 系統的手機方面:

圖片來源: Cherlynn Low/Engadget

Huawei 推出的使用Android 系統的手機有分國際版本及Chi-na 國內版本, 各位也知道只有國際版本的型號才有預裝 Google Play 應用程式, 當然是Huawei 向 Google 支付了授權費用(以每一部手機計算); 至於 Chi-na 國內版本則欠奉, 所以售價相對比同型號的國際版本便宜 (因為少了支付給Google 的授權費用), 但此舉則用家無法使用由Google Play 提供的應用程式(當中包括Google 地圖, Gmail 和 Youtube 在內). 但有手機零售商及部份用家會私下對其Chi-na 國內版本型號進行改裝, 當中包括安裝國際版的OS (操作介面), 外掛程式/apk, 務求可以使用Google Play 服務. 不過此舉只會徒勞無功, 因為Google play 服務有裝置驗證. 只要Google 一驗到你使用Huawei 手機, 就會即刻禁止進行Google Play 登錄, 就算破解都無用(好多人都不知道); 至於國際版本, 雖然預裝 Google Play 應用程式, 但 Google 一樣有權會這樣做.

 

 

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Google 人工智能語音傳譯技術連語氣也可複製

Google 的人工智能翻譯技術已經越來越成熟, 文字上的翻譯已經基本上不會難倒系統, 最近 Google 開發的原型人工智能翻譯技術, 則更上一層樓, 除了即時語音傳譯之外, 更可以連語氣亦翻譯過去, 令溝通更加準確.

Google 最新公佈名爲 “Translatotron” 的人工智能語音傳譯技術, 不只可以理解語音的內容並進行翻譯後播放, 所輸入的語音語調也會經過分析後, 在輸出的內容中反應出來. 研究人員表示, 他們希望讓翻譯工具更像真, 在自然的溝通過程中, 語氣佔了很重要的一環, 而這個技術的目標就是要在傳譯時重現這部分的訊息.

有趣的是, 這個人工智能模型所分析的並非語音本身, 而是語音的聲譜圖來處理翻譯. 在目前的示範之中, 依然可以感受到明顯的機械傳譯風格, 但已經可以某程度上表達到原先的語調, 比傳統的純內容翻譯來得更加準確. 未來當技術更加成熟, 相信要消除語言之間的膈膜已是指日可待.

消息來源: Techspot

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Samsung 推出 2020 奧運特別版 Galaxy S10+

Samsung 作為奧運會的贊助商, 以往都曾經推出過 Galaxy S7 和 Note 8 的奧運會限定版手機, 今年亦不例外, 在 2020 東京奧運會舉行前一年,已經率先夥拍日本電訊商 NTT Docomo, 於日本市場推出 Galaxy S10+ 奧運限量版手機.

手機規格和日本上市的 Galaxy S10+ 完全一樣, 限量版的機背唯一分別是印上 2020 東京奧運的標誌, 而且限量版只採用珍珠白色玻璃機背, 而且沒有陶瓷塗層. Samsung 特別為奧運限定版 Galaxy S10+ 搭配了一對同樣印有 2020 奧運標誌的 Galaxy Buds 藍牙耳機. 這款奧運限量版手機會在 7 月底於日本上市, 售價為 114,696 日元 (折合大約 HKD 8,180).

消息來源: androidpolice

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Qualcomm, HMD 簽訂合作 5G Nokia 手機年內推出

現時發表了 5G 手機的品牌不多, 只有 Samsung, LG, Huawei , OnePlus 和 OPPO, 相信很快就會有其他品牌加入, 為消費者提供更多 5G 手機選擇. 日前 Qualcomm 宣佈跟擁有 Nokia 手機生產, 銷售和推廣權的 HMD Global 簽訂授權協議, 容許對方製造和銷售 5G 裝置.

雙方簽訂授權協議, 意味著支援 5G 網絡的 Nokia 手機有望在短期內推出應市. 暫時 Nokia 還未發表任何 5G 手機, 但早前有指 HMD Global 將會在今年稍後時間為 Nokia 9 PureView 推出 5G 版本. 原定在今年 1 月發表的 Nokia 9 PureView, 但因為廠方需要調校相機功能而延期上市, 手機採用去年的 Snapdragon 845 處理器. 假如之前的傳聞屬實, Nokia 9 PureView 5G 版可能採用較新的 Snapdragon 855 處理器和支援 5G 網絡的 Snapdragon X50 Modem 晶片, 令這部擁有五鏡頭相機的手機吸引力提升.

消息來源: phandroid

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Android Q 如何以甜點命名 Google 承認傷腦筋有難度

自從約 10 年前 Google 將 Android 1.5 以 Cupcake 命名後, 所有版本的 Android 都以甜點命名. 在上星期舉行的 Google I/O 2019 期間, Google 發表了 Android Q Beta 3 版本, 市面上有 21 款包括 Pixel 在內的手機已經可以率先安裝試用.

Google 除了選擇普通的甜點, 過往亦曾經跟著名品牌合作以甜點產品命名, 例如 Android 4.4 KitKat 和 Android 8.0 Oreo. 每年 Google 都會在年中推出 Android 新版本的 Beta, 再在年底前正式發表系統和公佈命名. 如今 Android Q 順利誕生並讓用戶測試, 但 Google 亦開始面對一大難題, 就是如何命名 Android Q. Android 和 Play 產品管理副總裁 Sameer Samat 早前表示, Google 對甜點十分雀躍, 但與此同時 Q 是一個難以用甜點命名的字母, 但他們會多加留意.

消息來源: gizmochina

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HTC 為旗下三部手機推出 Android 9 Pie 更新

HTC 在一年多之前把手提電話設計業務大部分賣給 Google 之後, 自從去年的 U12+ 之後已經沒有新旗艦手機的消息, 不過對於舊手機的支援看來仍然未終止. 最近他們公佈將會為旗下三部手機提供 Android 9 Pie 更新, 好過完全無.

HTC 透露, 三部將會獲得 Android 9 Pie 更新的手機為 U11、U11+ 和 U12+, 分別將會在 5 月底, 6 月底和 6 月內推出更新軟件. 至於其他未有提及的 HTC 手機, 就應該不會有 Android 9 Pie 更新. 今次的公佈對於 HTC 機主而言可說是個相當遲來的消息, 不過觀乎 HTC 的手提電話部門大部分員工已經離開, 能夠繼續提供系統更新也算不錯.

HTC 在多年前曾經是首批為旗下手機推出系統更新的品牌, 不過近年已經不再風光, Google 最新公佈的 Android 10 Q 也大概不會在 HTC 舊款手機上出現. 至於新手機的話, 除了近來積極推出的區塊鏈手機之外, 一般消費者手機何時會推出, 相信就要繼續等等了.

消息來源: Twitter